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Biodiversité (non aviaire)
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Biodiversité (non aviaire)

La biodiversité d'un écosystème est un indicateur révélateur de l'état de l'environnement ou de la santé de l'écosystème. À côté des oiseaux, toute la gamme des espèces - des mammifères aux invertébrés - est pertinente à cet égard. Cependant, les informations sur la biodiversité sont rares ; nous résumons ici les informations disponibles sur les espèces vulnérables.

Les écosystèmes liés à l'eau sont généralement très riches en biodiversité. Par exemple, les forêts galeries et autres forêts des eaux d'amont du Niger abritent des milliers d'espèces allant des amphibiens, des oiseaux à un éventail d'espèces de mammifères. La richesse en espèces est décrite dans plusieurs études (par exemple Mallon et al. 2015), mais les données dédiées sur la distribution et les nombres ne sont presque pas disponibles, uniquement pour les groupes d'espèces qui ont reçu beaucoup d'attention en tant qu'oiseaux et grands mammifères. Les informations provenant des eaux d'amont du Niger en Guinée sont extrêmement rares et sont résumées par Klop et al (2019). Pour le delta intérieur du Niger, beaucoup d'informations sont connues sur les poissons, en particulier la pêche et les oiseaux, mais d'autres groupes d'espèces sont beaucoup moins connus,


Les mammifères

Aujourd'hui, les grands mammifères du bassin supérieur du Niger et du delta intérieur du Niger ne sont qu'un mauvais reflet de la riche faune du passé. Le lamantin africain et l'hippopotame commun sont aujourd'hui deux des grands mammifères qui restent présents en petit nombre dans le BNS et le DIN. Les deux sont répertoriés comme Vulnérables selon la version 2016-3 de la Liste rouge de l'UICN. Une petite population d'éléphants d'Afrique vit encore à l'est du delta intérieur, ces animaux migrent entre le Burkina Faso et le sud-est du Mali (informations sur la distribution la plus récente).

Carnivores
Diverses espèces de carnivores de mammifères se trouvent dans le BNS, y compris plusieurs espèces plus petites comme les mangoustes et les genettes, et quelques espèces plus grandes comme les chats, les chacals et peut-être les loutres. Plusieurs de ces espèces sont communes et répandues, mais certaines sont menacées. Le plus grand carnivore de la région est le Lion (Panthera leo), dont la population ouest-africaine s'est gravement fragmentée et est actuellement classée en danger critique d'extinction selon la Liste rouge de l'UICN. Il reste moins de 500 Lions en Afrique de l'Ouest, principalement confinés au complexe W-Arly-Pendjari (WAP) aux frontières du Bénin, du Burkina Faso et du Niger. De plus petites populations existent encore au Sénégal, au Nigeria et dans le nord du Cameroun. Il n'y a aucun enregistrement confirmé de Lions dans notre zone d'étude, bien que des rumeurs persistent sur la présence dans le Parc National du Haut Niger et la Réserve partielle de Faune de Kankan. Lion est considéré comme absent à Boucle de Baoulé et à Bafing-Faleme (informations sur la distribution la plus récente).

Au sein de le BNS, le Léopard (Panthera pardus) n'est connu qu'en Guinée. Le léopard a une vaste aire géographique, que l'on trouve de l'Afrique à l'Asie. Il est répertorié comme vulnérable selon la version 2016-3 de la Liste rouge de l'UICN. Une population existante est présente dans le parc national du Haut Niger et peut-être aussi le long de la frontière avec la Sierra Leone près de la source du Niger. Les populations proches des origines du Milo et du Niandan sont peut-être éteintes. Le Chat doré africain (Caracal aurata), classé Vulnérable, est un habitant des forêts humides de la zone guinéo-congolaise. Aux confins de son aire de répartition, il pourrait pénétrer dans les galeries forestières de la mosaïque forêt-savane, y compris éventuellement les hauts plateaux guinéens au sud de le BNS. Il s'agit d'une espèce très secrète et les données exactes sur la distribution ou les nombres manquent.

Primates
De nombreuses espèces de primates sont présentes en Afrique de l'Ouest, bien que la plupart des espèces soient limitées à la zone forestière. Outre les vrais singes, certaines autres espèces de primates se trouvent dans le bassin supérieur du Niger (Sénégal Galago, Galago de Demidoff, peut-être Potto ouest-africain). Il y a quelques espèces menacées, ainsi que plusieurs espèces de primates plus répandues qui se trouvent dans les savanes (babouin de Guinée, singe vert, singe Patas) ou dans les forêts (mangabey fuligineux, singe Campbell, singe à nez tacheté) dans ou près du BNS.

La sous-espèce ouest-africaine de Chimpanzé (Pan troglodytes verus) est classée comme en danger critique d'extinction par l'UICN. Il est présent dans 3 des 5 aires protégées de Guinée et se trouve dans un habitat convenable dans une zone plus large de Guinée. De fortes densités se rencontrent dans la forêt de Mafou du Parc National du Haut Niger. Les chimpanzés sont principalement des espèces forestières et dans la zone de savane guinéenne, ils se trouvent dans les forêts galeries et les forêts denses. (informations sur la distribution la plus récente).

L'aire de répartition du Colobe pied occidental (ou King colobus, Colobus polykomos) s'étend le long de la côte ouest-africaine du sud du Sénégal au fleuve Sassandra en Côte d'Ivoire. L'espèce préfère les forêts tropicales denses et les forêts galeries, mais on la trouve parfois également dans les forêts secondaires. Au sein de le BNS, l'aire de répartition de l'espèce couvre la partie la plus au sud, autour des origines du Niger, du Niandan, du Mafou, du Milo et du Sankarani. Le statut de la Liste rouge de l'UICN (2016-3) est vulnérable. Le Colobe rouge de Haute-Guinée (Piliocolobus badius) est classé en voie de disparition; il est limité à la zone forestière et pourrait se produire dans les limites du BNS près de la frontière avec la Sierra Leone.

Ongulés
Les savanes et les forêts de l'Afrique de l'Ouest abritent de nombreuses espèces d'ongulés, allant de la petite antilope royale (<3 kg) à l'énorme éland géant (> 500 kg) et à certains des mégaherbivores bien connus comme l'éléphant d'Afrique et Hippopotame. Au Mali et en Guinée, certaines espèces d'ongulés en voie de disparition dans le monde sont présentes. Ce sont : le duiker de Jentink (Cephalophus jentinki) (EN), le duiker de zèbre (Cephalophus zebra) (VU), l'hippopotame pygmée (Choeropsis liberiensis) (EN); Hippopotame commun (Hippopotamus amphibious) (VU); Éléphant de savane africaine (Loxodonta africana) (VU); Éléphant de forêt (Loxodonta cylotis) (VU) et l'éland des Géants occidentaux (Tragelaphus derbianus derbianus) (CR). Les trois premières espèces, ainsi que l'éléphant forestier, sont limitées aux forêts tropicales du sud et ne se trouvent pas dans notre zone d'étude.

La répartition de l'Hippopotame commun en Afrique occidentale et centrale est assez fragmentée. Au sein du BNS, ils sont principalement présents le long des plaines inondables du Sankarani, Dion, Milo, Tinkisso et la partie guinéenne du Niger. En 2001, des recensements fluviaux ont été effectués dans le Parc National du Haut Niger par Brugière et al. (2006) en Guinée. Ils ont enquêté sur les fleuves Niger et Mafou dans les limites du parc pendant la saison sèche et humide. Un total de 93 hippopotames dans 28 groupes a été dénombrés pendant la saison sèche, principalement dans la section du fleuve Niger en bordure de la forêt de Mafou. Pendant la saison des pluies, 77 hippopotames de 23 groupes ont été trouvés, principalement le long de la rivière Mafou au sud-est du parc (Brugière et al. 2006). Ces résultats indiquent une population en 2001 d'au moins 100 individus dans le PN du Haut Niger

Au Mali, la répartition des hippopotames communs est principalement limitée au delta intérieur du Niger, où ils sont devenus rares. Les hippopotames pygmées ne se trouvent pas dans notre zone d'étude. L'éland des géants occidentaux est la sous-espèce ouest-africaine de l'Éland des géants (Tragelaphus derbianus) et se rencontre principalement dans le sud-est du Sénégal ; son aire de répartition pourrait simplement chevaucher le BNS près de la rivière Tinkisso en Guinée. La sous-espèce orientale n'est pas menacée et se trouve dans les savanes boisées du nord du Cameroun et de la République centrafricaine.

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Autres espèces
Lamantins africains (Trichechus senegalensis) se trouvent le long de la côte de l'Angola jusqu'au Sénégal, mais aussi plus à l'intérieur des terres dans les grands fleuves. Dans le fleuve Niger, des lamantins sont signalés jusqu'au bassin supérieur du Niger, entre autres sur le site Ramsar de Tinkisso et dans le parc national du Haut Niger. L'isolement de la population de lamantins est devenu un problème majeur en raison de la construction de barrages, en particulier dans les fleuves Niger et Sénégal. Les lamantins ont également souffert de la chasse et de graves sécheresses. Il n'y a pas d'estimation précise de l'abondance. De plus, l'impact de la chasse et de la destruction de l'habitat n'est pas suffisamment documenté.


Reptiles et amphibiens

A notre connaissance, aucune donnée n'est disponible sur les amphibiens dans le bassin supérieur du Niger ou le delta intérieur du Niger. Cependant, les résultats d'une enquête RAP (Rapid Assessment Program) dans la préfecture de Boké en Guinée pourraient être traduits dans notre zone d'étude. Ce PAR a donné 26 espèces d'amphibiens et 11 espèces de reptiles. Selon la préférence de l'habitat et la répartition géographique, 13 espèces d'amphibiens pourraient également être présentes dans le bassin supérieur du Niger. La plupart de ces espèces sont liées à l'habitat de savane ou de marécage et ont une aire de distribution qui dépasse le bloc forestier de la Haute-Guinée ou même l'Afrique de l'Ouest. Seules quelques espèces sont des spécialistes typiques des forêts. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour commenter la diversité herpétologique dans le bassin supérieur du Niger.

Quant aux amphibiens, les connaissances sur la diversité des espèces et la répartition des reptiles au sein du BNS ou de le DIN sont incomplètes. Les forêts du Fouta Djalon abritent par exemple le cobra forestier, la vipère rhinocéros, le moniteur du Nil et le crocodile nain africain. Ces espèces pourraient bien se trouver au sein du BNS. Certaines espèces de reptiles rencontrées dans l'enquête RAP sont protégées par la CITES (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction): Varanus niloticus, Chamaleo gracilis et Python regius.

En Afrique, il existe trois espèces de crocodiles. Le plus répandu est le crocodile du Nil (Crocodylus niloticus) qui se trouve dans un habitat de savane convenable sur tout le continent. Le crocodile à museau mince (Crocodylus cataphractus) est une espèce en danger critique d'extinction qui est limitée aux rivières boisées en Afrique de l'Ouest et du Centre. Il peut maintenant être éteint dans la plupart des régions de l'Afrique de l'Ouest. La plus petite espèce est le crocodile nain africain (Osteolaemus tetraspis), qui est répertorié comme vulnérable. Il se produit dans les marécages et les ruisseaux à l'ombre dense dans la forêt tropicale à couvert fermé. Il n'est pas certain que cette espèce soit présente dans les forêts restantes du Fouta Djalon dans notre zone d'étude.

Les vastes plaines inondables et le bassin fluvial du delta intérieur du Niger fournissent un habitat au crocodile du Nil, au varan du Nil (Varanus niloticus) et au python des rochers africains (Python sebae). Les crocodiles étaient autrefois communs dans les rivières et certains des lacs du delta, mais ils ont également considérablement diminué et sont aujourd'hui en voie d'extinction, tout comme les populations de tortues aquatiques (Trionyx, Pelusios). Le moniteur du Nil et le python des rochers subissent une forte pression humaine.


Poissons

La riche faune halieutique spécialisée pour vivre dans les ruisseaux à débit rapide dans le cours supérieur du Niger est l'un des éléments distinctifs de la biodiversité aquatique du BNS. Le BNS abrite environ 150 espèces de poissons, dont huit sont endémiques et une, le cyprinidé Garra waterloti, ne se trouve que dans cette écorégion. Cela a été l'un des arguments pour désigner plusieurs sites Ramsar dans cette région. La majorité des espèces de poissons de cette écorégion sont partagées avec les autres écorégions du bassin du fleuve Niger (www.feow.org).

espèces de poissons

Une riche faune halieutique de 130 espèces différentes se trouve dans le delta intérieur du Niger, mais peu d'espèces sont endémiques parce que le fleuve Niger a été lié aux systèmes du Tchad et du Nil à différents moments. Deux des poissons quasi endémiques trouvés ici sont Synodontis gobroni et un cichlidé, Gobiocichla wonderi. De nombreuses espèces migrent en amont et en aval ainsi que latéralement vers la plaine inondable lorsque l'eau monte. Lorsque les eaux se retirent, les poissons remontent le fleuve, sinon le risque de se retrouver piégé dans de petits étangs isolés. Certaines espèces de poissons peuvent survivre dans ces bassins en déclin en estivant ou en respirant de l'air.

Les migrations de poissons comprennent à la fois des mouvements latéraux vers les plaines inondables et des mouvements longitudinaux à longue distance. Il existe des preuves anecdotiques de plusieurs poissons remontant jusqu'à 440-640 km le long du fleuve Niger dans le delta intérieur avec le début des inondations. L'un des tétras africains, Bycinus leuciscus, a été observé se déplaçant à 50 km du cours d'eau principal vers le bord de la plaine inondable et pourrait se déplacer de 125 à 400 km en amont du delta intérieur jusqu'au barrage de Markala à mesure que les inondations se calment. La plupart des poissons migrateurs ont une fécondité élevée et une période de reproduction synchronisée avec la crue montante, ce qui favorise le mélange génétique entre les poissons qui se rassemblent dans un nombre limité de sites de frai provenant de zones largement dispersées de la rivière.

La surpêche et le braconnage sont également préoccupants. Quatre-vingt-dix pour cent des prises de poissons d'eau douce du Mali proviennent du delta intérieur ; pourtant, la taille des prises a considérablement diminué depuis 1969, tout comme la taille moyenne des poissons débarqués. Avant 1960, la gestion traditionnelle déterminait les pratiques de pêche dans le delta. Deux groupes ethniques, les Bozos et les Somonos, étaient les principaux pêcheurs du Delta Intérieur. Le passage de la gestion traditionnelle à la réglementation gouvernementale en 1960 a ouvert l'accès à la pêche à tous les citoyens. Cela a entraîné une augmentation du nombre de pêcheurs, car d'autres groupes ethniques sont devenus des utilisateurs de la pêche. Le nombre de pêcheurs dans le delta a doublé de 1977 à 1997. Cette augmentation combinée à l'utilisation d'équipements de pêche plus sophistiqués (tels que des filets en nylon) a entraîné une baisse des captures de certaines espèces


Sources et plus d'informations

  • Brugiere, D. & R. Kormos 2009. Review of the protected area network in Guinea, West Africa, and recommendations for new sites for biodiversity conservation. Biodiversity and Conservation 18: 847-868.
  • Mallon, D.P., Hoffmann, M., Grainger, M.J., Hibert, F., van Vliet, N. and McGowan, P.J.K. (2015). An IUCN situation analysis of terrestrial and freshwater fauna in West and Central Africa. Occasional Paper of the IUCN Species Survival Commission No. 54. Gland, Switzerland and Cambridge, UK: IUCN. x + 162pp.
  • Klop, E., M. Sikkema, M. Diawara, A. Gado 2019. Ecological hotspots and land use patterns in the Upper Niger Basin, Guinea. A&W-report 2501. Altenburg & Wymenga ecologisch onderzoek, Feanwâlden / Wetlands International, Bamako.