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Écosystèmes et habitats clés
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Écosystèmes et habitats clés

Dans le contexte de la GIRE, nous nous concentrons sur les écosystèmes et les habitats (clés) qui sont influencés par la gestion de l'eau et qui sont liés au système du fleuve Niger. Celles-ci varient des savanes humides et des fragments forestiers des hauts plateaux guinéens aux paysages sahéliens arides du nord et aux plaines inondables du delta intérieur du Niger.

Zones éco-climatiques

Les zones de végétation en Afrique de l'Ouest suivent le gradient des précipitations qui va du nord au sud, avec le désert aride du Sahara et les biomes du Sahel au nord et les forêts humides au sud. Entre ces extrêmes se trouve la zone de savane ouverte à boisée. Les écosystèmes le long de ce gradient sont une expression claire des précipitations et représentent différentes zones climatiques ou éco-climatiques.

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Seule une petite partie du bassin supérieur du Niger, à l'extrême sud de la Guinée, appartient à la zone de transition forestière ou forêts de Haute-Guinée. Cette zone a une pluviométrie élevée (> 1 800 mm) et abrite des forêts tropicales denses, bien que la majeure partie de la forêt contiguë ait disparu ou soit dégradée. Des parcelles de forêt humide se trouvent également dans la zone de transition entre les forêts et les savanes boisées humides, sur les pentes abruptes des montagnes et sous forme de forêt-galerie bordant les rivières.

La majeure partie de la partie guinéenne du BNS se situe dans la zone de savane humide ou la zone de Guinée avec 900-1 800 mm de précipitations et une saison humide de 6 mois ou plus. Cette zone est généralement fortement boisée, mais en raison des brûlages fréquents et des précipitations plus faibles par rapport à la zone forestière, les prairies sont maintenues et forment un paysage composé d'alternances de prairies, de forêts et de galeries forestières.

Au nord de la zone de savane humide se trouve la zone du Soudan ou savane sèche, qui reçoit moins de précipitations (500-900 mm) et a une saison sèche plus longue. La partie sud est constituée de savane boisée et forme une zone de transition vers la savane humide de Guinée. La zone nord est plus ouverte et abrite des espèces d'arbres caractéristiques telles que Faidherbia albida et Parkia biglobosa. Dans la zone du Soudan, le pâturage est très important, avec des densités croissantes de bétail au nord. Les savanes de prairies ouvertes dominent. Dans la zone du Soudan, le maïs et le coton sont les cultures dominantes dans l'agriculture ainsi que les arachides dans les parties nord.

Plus au nord, vers le Sahel avec des précipitations de 150 à 500 mm, l'utilisation des terres s’oriente vers le mil et le sorgho et à l'est également vers le coton. Le long du Niger et de Bani, les cultures de récession et l'agriculture irriguée sont pratiquées dans les périmètres ou les grandes zones d'irrigation le long des rivières. Le grenier à riz en Afrique de l'Ouest à cet égard est la Zone d'irrigation d'Office du Niger où actuellement> 50 000 ha sont irrigués pour le riz, la canne à sucre et d'autres cultures. Également près du lac de Sélingué, en aval du barrage, un complexe d'irrigation est situé.

Au Sahel, la forte variation saisonnière et annuelle des précipitations provoque des schémas marqués de disponibilité temporelle et spatiale des ressources (pâturages). Ces ressources variables dans l'espace et le temps sont depuis des temps immémoriaux effectivement exploitées par les pasteurs déplaçant leurs troupeaux d'un endroit à l'autre (transhumance). Pendant la saison sèche, les plaines inondables du delta intérieur du Niger et des zones environnantes sont extrêmement importantes en tant que pâturages pour le bétail et la production de poisson.


Habitats clés du bassin supérieur du Niger

De manière générale, les habitats vulnérables au niveau du bassin supérieur du Niger peuvent être définis comme des habitats à l'état plus ou moins naturel sous pression. Dans la partie nord du bassin, ces habitats sont sujets aux sécheresses en combinaison avec le (sur) pâturage et la coupe de bois. Au milieu et au sud du bassin, l'agriculture, l'exploitation minière, l'exploitation forestière (illégale) et l'extraction de l'eau sont d'importants facteurs de dégradation de l'habitat. Un livre et un site Web récemment publiés donnent un aperçu très instructif des changements d'affectation des terres en Afrique de l'Ouest. Paysages d'Afrique de l'Ouest - Une fenêtre sur un monde en mutation (CILS 2016)

Divers types de forêts peuvent être trouvés dans le bassin, allant des parcelles de forêt humide à couvert fermé au sud, à la forêt-galerie le long des cours d'eau dans la zone de savane et aux forêts inondées d'Acacia nilotica dans les parties nord. Les zones boisées, entrecoupées de cours d'eau, peuvent être considérées comme des habitats clés dans les eaux d'amont du bassin. Le PN du Haut Niger protégé. y compris les zones tampons sont essentielles à la protection de ces écosystèmes. En particulier, les forêts des parties septentrionales du bassin sont directement affectées par le régime hydrique du fleuve Niger et de ses affluents, car les forêts du sud sont davantage régies par les précipitations. Les changements dans la gestion de l'eau, par exemple en raison des développements hydroélectriques, pourraient sérieusement affecter les forêts inondables en raison des changements dans les modèles d'inondation.

Une caractéristique typique du paysage de savane en Guinée (principalement) est le bowé (singulier : bowal). Ce sont des plateaux ferrugineux presque imperméables qui ne portent pratiquement pas de végétation ligneuse en raison de la quasi-absence de couche de sol, mais une végétation herbacée est généralement présente.

De toute évidence, la répartition et la santé des zones humides à travers le bassin dépendent de l'eau du fleuve Niger. Ces zones humides ont souvent des valeurs de biodiversité élevées et fournissent des services écosystémiques qui sont importants pour les moyens de subsistance des populations locales (eau potable, irrigation à petite échelle, pêche, etc.). Dans la plupart du BNS, les zones humides font partie du système fluvial du Niger, concernant des plaines d'inondation plus petites ou plus grandes et / ou des berges (sableuses) exposées le long du fleuve, des lacs (de stockage) et des forêts fluviales. En particulier, les plaines inondables fluviales et les rives exposées couvrent de vastes zones. Les zones humides importantes dans le BNS comprennent :

  • Forêts fluviales entrecoupées de cours d'eau ou le long de la rivière, qui sont temporairement inondées pendant la saison des pluies. Ces habitats sont essentiels pour un large éventail de biodiversité.
  • Rives exposées et plaines inondables dans le lit de la rivière, qui sont temporairement inondées pendant la saison des pluies. Ces habitats peuvent être importants pour les mammifères et comme zones d'alimentation ou de reproduction pour les espèces d'oiseaux menacées (par exemple le Bec en ciseaux d’Afrique et le Pluvier pâtre. Dans une faible mesure, des forêts encore inondées (avec Acacia nilotica, Ziziphus spec.) Peuvent être trouvées sur les berges.
  • Lac Sélinkegny, un grand lac de stockage, créé en 1987 par le barrage de Sélingué, sans végétation aquatique.
  • Lacs et dépressions temporels. Entre la frontière malienne et le delta intérieur du Niger, un certain nombre de lacs temporels plus petits ou grands et de dépressions peuvent être trouvés, qui sont inondés pendant la saison des pluies, en fonction des précipitations et de la connexion au système fluvial. Certaines de ces dépressions sont plus ou moins isolées et pluviales. La végétation dépend de la durée des inondations, de la profondeur et de l'utilisation des terres. Certains lacs abritent des végétations aquatiques et hélophytiques comme les végétations Echinochloa ou ressemblant à des habitats (avec Vossia cuspidata). Souvent, cette dépression est utilisée pour la culture, lorsque l'eau recule. Ces types de zones humides ou très importants pour les oiseaux aquatiques et une gamme d'autres espèces (amphibiens, petits mammifères, espèces de poissons
  • Falas Delta Mort - Office du Niger. Dans la dépression du Delta mort, où s'est développée la zone d'irrigation de l'Office du Niger, les anciennes branches du fleuve Niger s'appellent Falas. Ces zones humides naturelles sont maintenant utilisées pour le système d'irrigation, mais sont toujours d'importantes zones humides avec habitats marécageux.
  • Complexes de rizières irriguées. La riziculture irriguée à grande échelle dans le bassin supérieur du Niger se trouve principalement dans la partie malienne du bassin. On trouve également dans la partie guinéenne des cultures de bassin, qui sont principalement des cultures de récession des inondations. Ceux-ci peuvent cependant héberger des valeurs de zones humides très importantes. De grands complexes rizicoles irrigués (périmètres) se trouvent juste en aval du barrage de la Sélingue (3000 ha), avant la confluence du Sankarani avec le Niger proprement dit, entre Bamako et Ségou, à l'est de Ségou, et dans l'Office du Niger. Cette dernière est l'une des plus grandes zones d'irrigation d'Afrique de l'Ouest, abritant néanmoins d'importantes valeurs de biodiversité.

Habitats clés dans le delta intérieur du Niger

Le delta intérieur du Niger forme un immense écosystème de plaine inondable de 20 000 km2 avec un mélange diversifié de types de végétation. Bien qu'il s'agisse d'une zone humide d'importance mondiale, la zone est en même temps utilisée par près de 2 millions de personnes pour la riziculture, le pâturage et la pêche. Ce n'est donc plus un écosystème naturel et vierge, et ce depuis des siècles. Le Delta Intérieur du Niger est végétalisé avec des espèces de plantes et d'arbres adaptées aux fortes fluctuations du niveau de l'eau, aux inondations saisonnières et aux longues périodes de sécheresse. La présence des principaux types de végétation est déterminée par la profondeur de l'eau. Ce sont, avec une profondeur croissante, la grande herbe noire du vétever Vetiveria nigritana, le riz cultivé (flottant) Oryza glaberrima, Nymphaea lotus, le riz sauvage Oryza longistaminata / barthii, Dideré Vossia cuspidata et le Bourgou Echinochloa stagnina sauvage et planté. Pendant les inondations,

Eau permanente
Les plans d'eau permanents sont constitués de plans d'eau qui retiennent également de l'eau pendant la saison sèche, donc au niveau d'inondation le plus bas (étiage) lorsque la plaine inondable est exposée et sèche. Dans la pratique, cela se réfère au fleuve Niger proprement dit et aux parties les plus profondes des lacs.

Key habitat - open water

Bourgoutieres
Les Bourgoutières sont des prairies flottantes d'Echinocloa stagnina (profondeur d'eau 4-6 m) ou de Vossia cuspidata (profondeur d'eau <4m) et constituent un habitat essentiel dans l'écosystème de la plaine inondable du DIN. Leur structure (tiges jusqu'à 6 m de long) constitue un habitat idéal pour la reproduction et la croissance des populations de poissons de première année. Le bourgou constitue un habitat clé pour les populations de plusieurs espèces d'oiseaux, dont celles des hérons et aigrettes migrateurs et résidents. Les champs de Bourgou sont essentiels comme pâturage pour le bétail pendant la saison sèche. Etant indispensable pour l'alimentation des grands troupeaux, le bourgou est souvent planté par les populations locales.

Key Habitat Bourgoutieres

Végétation de riz sauvage
Le riz sauvage Oryza barthii et O. longistaminata produisent de longues tiges et occupent la zone où la colonne d'eau atteint jusqu'à 2 mètres.

Riz submergé contrôlé
Ces rizières sont entourées de petites digues et sont inondées lors des niveaux d'eau élevés. Les digues gardent également l'eau pendant le retrait de l'inondation.

Cultures de riz
Les gens cultivent une proportion croissante des plaines inondables pour cultiver du riz. Riz cultivé Oryza glaberrima nécessite la même zone de profondeur d'eau que le riz sauvage et les forêts inondées, et donc l'extension des rizières cultivées se fait au détriment des habitats naturels.

Mares et nénuphars
Les Mares sont des habitats temporaires pour les poissons, utilisés par les habitants locaux pour la pêche communautaire lorsque l'inondation se retire. De plus, la végétation est exploitée par les populations d'oiseaux d'eau, notamment par les Sarcelles d’été (Anas querquedula) se nourrissant de graines de nénuphar.

Mares

Forêts inondables
Les forêts inondées forment un habitat unique dans le DIN. Peu d'espèces d'arbres supportent des inondations prolongées alternant avec plusieurs mois de sécheresse. Dans la forêt inondée du DIN sont dominés par Acacia kirkii. Les forêts inondées sont un habitat clé pour les grandes colonies d'oiseaux d'eau qui se reproduisent, comme zone de frai et nurserie pour les poissons et comme habitat pour les fortes densités d'oiseaux terrestres migrateurs. Depuis des temps immémoriaux, les populations locales gèrent ces forêts selon un système de responsabilités partagées.

Flood forest

Forêts sèches
À proprement parler, les forêts non inondées autour du delta ne sont pas sèches car elles sont situées sur des sols plus ou moins humides dans les dépressions et peuvent être temporairement inondées ; les espèces d'arbres incluent Acacia seyal mais d'autres espèces sont également présentes. La production de bois dans ces forêts est importante pour les communautés locales, par exemple pour le séchage du poisson. Les forêts sont un point chaud pour les oiseaux terrestres migrateurs.

Dry forest