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Hotspots écologiques
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Hotspots écologiques

Les hotspots écologiques sont des zones avec une biodiversité exceptionnelle ou une forte concentration de valeurs biologiques. Ces valeurs peuvent faire référence à des espèces menacées ou endémiques, à des écosystèmes uniques ou à un nombre mondialement important d'une espèce particulière. Le concept est basé sur une approche dans laquelle les activités de conservation et les fonds se concentrent sur un nombre relativement restreint de sites clés pour la biodiversité.

Définir les hotspots écologiques

Plusieurs approches ont été développées par des organisations de conservation pour définir les points chauds écologiques ou de biodiversité, comme les zones clés pour la biodiversité, les zones importantes pour les oiseaux, les sites critiques, les écorégions d'eau douce, etc. Beaucoup de ces concepts sont basés sur des critères à peu près similaires pour délimiter les points chauds écologiques :

  • Un hotspot doit contenir une proportion minimale de la population mondiale,régionale ou des voies de migration ;
  • Attention aux zones où (des groupes) d'espèces se regroupent au cours des étapes de leur cycle de vie ;
  • Accent supplémentaire sur les espèces à aire de répartition restreinte ;
  • L'intégration de menaces pour l'identification des points chauds, par exemple au niveau des espèces ou une menace pour la zone résultant de la conversion des terres, de l'urbanisation ou par exemple de l'exploitation minière.

Toutes les approches mentionnées supposent une quantité raisonnable d'informations détaillées sur la distribution et l'abondance des espèces. Les réseaux importants d'aires d'oiseaux et de sites critiques se concentrent sur les espèces d'oiseaux, mais les autres approches tiennent également compte d'autres taxons. Les zones clés pour la biodiversité examinent tous les taxons pertinents.

L'évaluation des points chauds écologiques pour le bassin du Niger Supérieur et le delta intérieur du Niger est limitée par des données rares et le manque de données récentes. Dans le cadre du Projet BAMGIRE, une étude a été réalisée sur les meilleures méthodes applicables (Wymenga et al. 2017a) et les informations disponibles (Wymenga et al. 2017b). En outre, une mission sur le terrain a été effectuée dans certaines parties du bassin du Niger Supérieur, en particulier les eaux d'amont du fleuve Niger, pour effectuer un survol rapide des habitats fluviaux et des zones protégées en Guinée (Klop et al.2019). Sur la base des informations disponibles collectées et de ces études de terrain, une carte préliminaire des hotspots écologiques est présentée sur ce site.

Parc National du Haut Niger

 

Points chauds écologiques dans le bassin du Niger supérieur

Contrairement au delta intérieur du Niger (voir ci-dessous), les données écologiques détaillées pour le Bassin du Niger Supérieur (BNS) sont rares. Le point de départ pour délimiter les points chauds du BNS a été le travail de Brugiere & Kormos (2008) sur les Zones Clés pour la Biodiversité (ZCB) en Guinée. De plus, plusieurs autres catégories de points chauds écologiques sont utilisées, notamment les zones importantes pour les oiseaux de BirdLife International et les sites critiques des ailes au-dessus des zones humides. La classification des points chauds écologiques au sein de BNS est basée sur quatre critères principaux :

  • Zones clés pour la biodiversité : Le point de départ est l'analyse de Bugiere & Kormos (2008) et des KBA qu'ils ont identifiés en Guinée dans les limites du BNS. Pour autant que cela soit pertinent, ces zones sont complétées par les ZCB délimitées par l'UICN et les zones importantes pour les oiseaux.
  • Sites critiques (WOW) : Sur la base d'autres relevés d'oiseaux (sites critiques, ailes sur les zones humides), la liste des zones clés est complétée par des données sur les espèces d'oiseaux menacées et endémiques, ainsi que sur les concentrations d'oiseaux connues au sein de l'BNS.
  • Zones importantes de biodiversité pour les communautés / espèces de poissons : Les données sur les poissons sont peu disponibles, car la plupart des relevés ne couvrent que de petites parties de la zone. Certaines informations peuvent être utilisées à partir des sites Ramsar (proposés) (la délimitation n'est pas claire).
  • Zones à forte biodiversité dans la région sur la base des aires protégées : Le cas échéant, la liste des zones clés est élargie avec les données du réseau des aires protégées au Mali et en Guinée. Ces zones peuvent abriter des valeurs élevées de biodiversité (par exemple, des colonies de reproduction ou des populations d'espèces vulnérables).

Les points chauds écologiques préliminaires dans le bassin supérieur du Niger sont présentés dans la carte ci-dessous, et la visionneuse interactive avec des informations sur les aires protégées et la biodiversité. Il montre le réseau des aires protégées, y compris le Parcs National (PN) du Haut Niger, ainsi que les affluents et environs du Niger et de Bani. La délimitation des sites Ramsar proposés en Guinée n'est pas claire (voir Klop et al.2019 et le spectateur). De nombreuses zones fluviales abritent des habitats de zones humides (temporelles) et des forêts galeries le long des rivières. Dans les parties septentrionales, ce n'est souvent qu'une mince bande de quelques arbres bordant l'eau, mais dans les sections sud, certaines forêts galeries bien développées sont présentes. Ces parcelles de forêt-galerie fournissent un habitat important à plusieurs espèces forestières dans une matrice de savane ouverte et de champs agricoles.

2541_114a_Upper Niger_hotspots.jpgPreliminary ecological hotspots in the Upper Niger Basin, see the text for explanation.

Le site avec probablement la plus grande valeur de biodiversité dans le bassin supérieur du Niger est la forêt de Mafou, qui est l'une des zones centrales du parc national du Haut Niger. La forêt de Mafou pourrait représenter l'un des derniers vestiges de forêt sèche mature dans la région élargie, fournissant un habitat à des espèces telles que le chimpanzé ouest-africain en danger critique d'extinction (Pan troglodytes verus). De nombreuses parties du PN du Haut Niger, y compris les zones tampons et la forêt classée Amana, sont constituées de savane boisée dégradée avec une faune appauvrie. Les visites sur le terrain dans ces parties du parc ont indiqué des niveaux élevés d'activité humaine, y compris la chasse, l'exploitation forestière, le brûlage de la savane, la pêche, l'extraction de l'or, le pâturage du bétail, l'agriculture sur brûlis, l'apiculture, la collecte d'herbe et de bois de chauffage, etc. Non des mammifères sauvages comme des duikers ou des primates ont été observés dans le parc, indiquant une pression de chasse élevée. Plusieurs grands mammifères ont déjà disparu de la région, notamment l'éléphant de savane africaine et (très probablement) le lion. Compte tenu du manque de personnel et de ressources, la conservation efficace et la gestion des aires protégées en Guinée constituent un défi majeur.

 

Le Delta Intérieur du Niger comme point chaud écologique

D'après plusieurs études, il est clair que l'ensemble de le DIN peut être considéré comme un hotspot écologique abritant une biodiversité exceptionnelle et une partie importante des populations d'oiseaux d'eau menacées à l'échelle mondiale (Zwarts et al. 2009). La zone de la plaine inondable a été désignée site Ramsar en 2004. En utilisant des informations sur les sites et les espèces vulnérables, des zones clés du delta ont été identifiées pour hiérarchiser et stimuler une gestion efficace de la zone. La classification est basée sur quatre critères :

  • Habitats clés de l'écosystème des plaines inondables
    Certains habitats de le DIN jouent un rôle clé dans l'écosystème. Cela s'applique par exemple aux forêts inondées, aux forêts humides autour du delta, aux champs de bourgou, aux juments, aux eaux profondes permanentes, aux lacs peu profonds, etc.
  • Concentrations d'oiseaux aquatiques
    Sur la base des données de surveillance des oiseaux aquatiques, des zones et des sites sont sélectionnés qui contiennent de grandes concentrations d'oiseaux aquatiques. Cela s'applique aux gîtes d'oiseaux aquatiques, aux grandes concentrations d'oiseaux aquatiques fourrageant et aux sites à forte densité d'espèces rares.
  • Colonies de reproduction
    Le DIN détient un certain nombre de grandes colonies reproductrices de hérons, ibis et cormorans, qui sont parmi les plus importantes d'Afrique. De plus, il existe des sites où des espèces rares viennent se reproduire, comme la grue couronnée vulnérable.
  • Zones à forte biodiversité d'espèces menacées
    Zones qui abritent des espèces menacées ou à aire de répartition restreinte comme les hippopotames, les lamantins, etc., ou qui sont vitales pour ces espèces à certaines étapes de leur cycle de vie.

Les structures clés écologiques préliminaires du DIN sont présentées dans la carte ci-dessous, et la visionneuse interactive avec des informations sur les aires protégées et la biodiversité. Les cartes présentent les forêts d'inondation, les zones d'alimentation des oiseaux aquatiques reproducteurs coloniaux et les champs de bourgou à quatre niveaux d'inondation différents (300, 400, 500 et 600 cm à Akka). Ce dernier est fait pour exprimer la forte relation avec l'étendue de l'inondation et le niveau d'inondation maximum.

Les forêts sèches et humides - très importantes comme habitat pour la biodiversité résidente et les oiseaux terrestres migrateurs - ne sont pas incluses dans cette étape. À côté de ces habitats, les lacs du nord sont inclus et à l'est du delta la Réserve des Eléphants. La plaine de Seri fait partie du delta dans son ensemble, pour son importance en tant que zone de reproduction pour la grue couronnée. La répartition de ces oiseaux nicheurs n'est cependant pas connue.

2541_115a_hotspots_IND_detail_web.jpg

 

Sources et plus d’informations