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Contexte ouest-africain
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Contexte ouest-africain

Le bassin du Haut Niger et le Delta Intérieur du Niger couvrent un important gradient de précipitations (50-2000 mm), reflété par de grandes différences du nord au sud dans le paysage, les possibilités d’utilisation des terres et la densité de population. Dans cette section, une brève esquisse est donnée du contexte ouest-africain avec des informations sur les zones climatiques, le sol et l’élévation, l’utilisation des terres et le développement de la population.

Zones climatiques en Afrique de l’Ouest

Le climat en Afrique de l’Ouest change rapidement du nord au sud. Les précipitations sont très limitées au bord du Sahara et, par conséquent, il n’y a pratiquement pas de végétation. Environ 1000 km au sud des précipitations annuelles s’élèvent à 2000 mm et ici contigus (pluie) des forêts humides  ont été trouvés dans le passé. Les écosystèmes le long de ce gradient sont souvent classés en zones bio climatisées (p. ex. Keay 1959, Le Houérou 1989), avec des précipitations annuelles déterminantes à long terme de la végétation potentielle. Les classifications diffèrent dans le niveau de détail et de délimitation, mais reflètent en général le même schéma. La délimitation entre les zones climatiques n’est pas stationnaire en raison de l’évolution des régimes pluviométriques entre les années et des modifications du paysage par l’intensification de l’utilisation des terres. Dans l’Observatoire, nous utilisons une disposition simplifiée basée sur les classifications sortantes :

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Sahel
Précipitations annuelles du Sahel entre 200 et 500 mm (certains auteurs utilisent 100-600 mm), la plupart des steppes broutées avec des arbres d’acacias épars (Acacia tortilis, A. senegal) et (Balanites aegyptiaca). L’agriculture se limite aux dépressions, aux rives des lacs et aux plaines inondables le long du fleuve Niger. Le delta intérieur du Niger est en grande partie situé dans la zone du Sahel. Aujourd’hui, les terres cultivées s’étendent dans la partie sud de cette zone.

Savanne sèche
Pluies annuelles de savane sèche entre 500 et 900 mm. Cette zone est souvent classée comme zone du Soudan ou du Sahelo-Soudan (Arbonnier 2004, Le Houérou, 1989). Cette zone se compose principalement de savane broutée, sèche et à peine boisée avec des acacias (Acacia seyal et autres). L’agriculture, les terres cultivées, sous forme de parcs agroforesterie (avec Shea Vitellaria paradoxa et Faidherbia albida) est la principale forme d’utilisation des terres dans cette zone. La partie nord de cette zone est importante pour le système de transhumance, en particulier pendant la saison sèche. Une grande partie du bassin supérieur est située dans cette zone, en particulier du bassin de Bani.

Savanne humide
Pluies annuelles de savane humide 900 à 1800 mm. Cette zone est souvent classée comme sudano-Guinéenne et/ou Guinée (Arbonnier 2004, Le Houérou 1989). Cette zone peut être caractérisée comme une savane boisée où les acacias sont très rares. Le pâturage est très limité dans cette zone en raison de la présence de la mouche tsé-tsé (1000 mm de pluie) qui cause la maladie du sommeil chez les bovins. L’agriculture dans les parcs d’agroforesterie est la principale forme d’utilisation des terres. La partie guinéenne du bassin du Haut Niger est située dans cette zone.

Zone de transition forestière
Précipitations annuelles > 1800/2000 mm. Dans cette zone, les précipitations sont élevées et des conditions humides prévalent. Des forêts contiguës étaient présentes dans le passé, avec la forêt de galerie dans les vallées fluviales. Aujourd’hui, la zone se compose principalement de savane boisée avec des parcelles de forêt dispersées. La partie la plus méridionale du bassin du Haut Niger fait partie de cette zone, tandis que les parties supérieures de l’affluent Milo atteignent même dans la zone forestière où les forêts tropicales encore fragmentées sont présentes.

 

Élévation et sols

De grandes parties de l’Afrique de l’Ouest sont plates et non montagneuses. Les principales exceptions sont les hautes terres guinéennes d’où provient le fleuve Niger, et les montagnes de l’ouest et du centre du Cameroun où s’élève la rivière Bénoué. L’élévation dans le bassin du Haut Niger est montrée dans les viseur comme carte de fond.

La source du fleuve Niger est située dans les hautes terres guinéennes près de la frontière avec la Sierra Leone, à une altitude d’environ 750 m a.s.l (au-dessus du niveau de la mer). Au nord-ouest, les hautes terres guinéennes s’étendent jusqu’aux montagnes de Fouta Djalon, qui s’élèvent jusqu’à 1500 m. Au sud-est se trouvent les chaînes de montagnes Kourandou et Simandou et le mont Nimba, à 1 752 m le plus haut sommet de Guinée. L’altitude diminue à mesure que le Niger s’écoule vers l’est vers le Mali. La partie du bassin au nord-est de Bamako et la région du delta intérieur du Niger est pour la plupart à plat (altitude d’environ 200 à 300 m a.s.l.).

Trois principaux types de sol se trouvent dans la zone d’étude : les sols ferralitiques, les sols ferruginous tropicaux et les sols hydromorphes. Les sols ferralitiques sont des sols fortement altérés et lessivés qui sont généralement riches en fer et en bauxite (aluminium). Ces sols sont pour la plupart situés dans la zone de transition forestière, comme les forêts de La Haute-Guinée, et dans la zone de savane humide du sud avec des précipitations annuelles relativement élevées. Plus au nord, les zones humides et sèches de savane sont caractérisées par des sols ferrugineux. La fertilité et la teneur en matière organique de ces sols sont généralement faibles par rapport aux sols de la zone de transition forestière. Ces sols sont généralement adaptés à la culture annuelle comme le maïs, le millet, etc. Les sols hydro morphes se trouvent dans les zones humides, les marais et les lits fluviaux, et la plupart des sols du delta intérieur du Niger appartiennent à ce type.

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La Grande Mosquée de Djenné au Mali, est la plus grande structure de briques de boue dans le monde (source: Atlas du sol Afrique). La structure est construite à partir de milliers de briques de boue cuites au soleil (appelées ferey) et d’un mortier à base de boue recouvert d’un plâtre de boue. D’autres mosquées du delta intérieur du Niger sont également construites de cette façon. Les murs épais (entre 40 - 60cm d’épaisseur) portent le poids de la structure et fournissent l’isolation Le plâtre extérieur est renouvelé chaque année après l’érosion causée par de fortes averses pendant la saison des pluies (source Soil Atlas Africa).

Plus d'information : http://africasoils.net/ et http://esdac.jrc.ec.europa.eu/content/soil-map-soil-atlas-africa

 

Modèles d’utilisation des terres

Le terme 'utilisation des terres' dans cette section couvre l’utilisation des terres et l’utilisation des réseaux d’eau par les collectivités rurales. Cela s’applique en particulier à la pêche et à la culture de riz sauvage (flottant) et de bourgou, comme dans le delta intérieur du Niger.

L’utilisation des terres dépend de la fertilité des sols, mais elle est, en Afrique de l’Ouest tropicale, très déterminée par la durée et la quantité de précipitations. Cela se reflète dans de grandes différences d’occupation des terres par zone climatique (CILSS,2016, Zwarts et al., 2009). La répartition des bovins, des ovins et des caprins est généralement limitée à la zone où les précipitations annuelles varient entre 50 et 1000 mm, en particulier le Sahel et la savane sèche adjacente (Le Houérou, 1989). Avec moins de 50 mm de pluie par an, la végétation est trop rare pour soutenir le bétail autre que les chameaux. Dans les régions de plus de 1000 mm de pluie, la mouche tsé-tsé abonde et la maladie du sommeil empêche l’élevage des gros bovins Zebu à bosse , bien que les programmes d’éradication des tsé-tsé aient changé cette tendance. Les bovins Ngama sans bosse et à cornes longues résistent à la maladie du sommeil mais moins adaptés au Sahel. En conséquence, Le Houérou (1989) estime que 80% du bétail dans la zone transitoire se trouve au Sahel et 20% dans la zone soudanaise, englobant dans notre terminologie aussi la zone de savane sèche. Les terres cultivées sont l’utilisation dominante des terres dans les zones sèches et humides de savane, souvent sous forme de parcs agroforestiers.

Les modèles d’occupation en Afrique de l’Ouest - en particulier les différentes formes d’utilisation des terres et les modes de vie qui leur sont liés - ont une longue histoire de développement. Les formes traditionnelles d’utilisation des terres sont souvent liées à des groupes ethniques, tels que la transhumance et la pêche dans le delta intérieur du Niger (p. ex. Moorehead, 1990). Bien que le lien entre l’utilisation des terres et les groupes ethniques devienne moins distinct, ce modèle est encore largement intact aujourd’hui.

Cartographie de l’utilisation des terres
L’utilisation des terres a été cartographiée pendant différentes périodes sur la base de données satellitaires. En 2016, le CILLS (2016: Comité permanent Inter-états de Lutte contre la Sécheresse dans le Sahel) a publié une analyse des changements de l’utilisation des sols en Afrique de l’Ouest, sur la base des données satellitaires MODIS. L’Agence spatiale européenne (ESA) fournit également des données sur l’utilisation des terres et des cartes d’Afrique de l’Ouest, de différentes séries chronologique et avec des résolutions différentes. Les cartes d’utilisation des terres de l’ESA à partir de 2015 ont une résolution de 300 m, tandis que les cartes d’utilisation des terres les plus récentes de l’Afrique sont basées sur des images satellites Sentinel II avec une résolution de 20 m. Les cartes récentes d’utilisation des terres peuvent ainsi être obtenues auprès du CILSS et de l’ESA.

Une comparaison des deux cartes- indiquées ci-dessous - montre les différences en détail et les catégories utilisées. La cartographie numérique, à l’aide d’images satellitaires, illustre bien le modèle plus large, mais ne peut pas être utilisée pour des caractéristiques détaillées d’utilisation des terres.

Land use 2013, CILSS 2016

Carte de l’utilisation des terres de l’Afrique de l’Ouest en 2013. Source: CILSS 2016.  Le CILSS fournit des cartes d’utilisation des terres et des données de changement d’Afrique de l’Ouest sur trois périodes (1975, 2000, 2013), avec des informations approfondies sur les méthodologies utilisées, le niveau de détail (résolution) et les changements (Cotillon 2017). Les données peuvent être téléchargées à partir de :https://eros.usgs.gov/westafrica/land-cover/land-use-and-land-cover-trends-west-africa et https://eros.usgs.gov/westafrica/data-downloads

Land use 2015, ESA 2016
Carte de l’utilisation des terres de l’Afrique de l’Ouest en 2013. Source: ESA 2015. Le ESA fournit des cartes d’utilisation des terres et des données de changement d’Afrique de l’Ouest sur plusieurs d'années.  Les données peuvent être téléchargées à partir de https://eros.usgs.gov/westafrica/land-cover/land-use-and-land-cover-trends-west-africa et https://eros.usgs.gov/westafrica/data-downloads

Utilisation des terres
L’utilisation des terres est brièvement décrite ici, du sud au nord, sur la base des cartes d’utilisation des terres du CILSS (2016) et de l’ESA (2016)complétée par des informations plus détaillées sur la situation le long du Niger et dans le delta intérieur du Niger (Zwarts et al., Klop et al. 2018). Les sections du thème Socio-économie fournissent des informations et des données plus détaillées sur la production de cultures et de ressources naturelles.

La bordure sud du bassin du Haut Niger fait partie de la zone de transition forestière, où se trouvent les parties supérieures des affluents du Niger proprement dit, le Niandan, le Milo et le Sankarani. Dans le passé, les forêts contiguës dominaient dans cette zone. Le parc national de la Haute-Guinée est en partie situé dans cette zone. Les parcs agricoles et agroforestiers s’intensifient dans cette zone. Pourtant, bien développé la forêt gallérie borde les rives de la rivière. Les forêts galléries peuvent également être trouvées le long du Niger et de ses affluents plus au nord, tandis que la rivière elle-même se compose principalement de bancs de sable qui sont partiellement exposés pendant la saison sèche. Les forêts de galeries offrent un habitat unique de forêt relativement dense et humide dans un paysage de savane autrement ouvert.

La partie du bassin en Guinée appartient à la savane humide ainsi qu’à la partie sud du bassin versant de Bani au Mali. Dans cette zone principalement, plus ou moins boisés, les savanes et les parcs agroforestiers se trouvent avec de grandes surfaces utilisées pour l’agriculture. Les parcs agroforestiers se composent principalement de parc de Kara (nom local Karité, Vitellaria paradoxa) avec acacia blanc dispersé (Faidherbia albida) et Parkia (Parkia biglobosa). Caractéristique de cette zone en Guinée sont l’arc, petits plateaux dans le paysage boisé de savane. Une grande partie de ce paysage a changé grâce à l’exploitation minière ouverte pour l’extraction de la bauxite, de l’or et d’autres minéraux. Plus au nord, des terres cultivées dominent, soit dans les parcs agroforestiers ou, plus au nord, sur les savanes ouvertes. Tant en Guinée qu’au Mali, l’agriculture pluviale est la forme la plus importante d’utilisation des terres.

Le long du Niger et des affluents, on trouve principalement des cultures en récession et une agriculture irriguée. Les cultures sont composées de riz et de légumes comme les oignons et les tomates. De plus grands complexes d’irrigation ont été développés près des réservoirs et de l’Office du Niger. Les complexes d’irrigation les plus importants, en termes de surface et de production, sont actuellement situés au Mali en aval du réservoir de Sélingué et autour de Ségou. De loin le plus grand complexe d’irrigation d’Afrique de l’Ouest est la zone d’irrigation de l’Office du Niger dans une branche morte du Niger (Delta Mort).

L’extraction de l’or des sols fluviaux augmente. Cela a commencé comme creusement de l’or artisanal à petite échelle, mais de plus en plus se développe dans l’exploitation minière ouverte, en Guinée ainsi que dans le bassin versant de Bani au Mali.

La savane sèche qui commence dans la partie malienne du bassin dans les terres cultivées du sud est encore important, dans le cadre d’un paysage de savane ouvert. Les terres cultivées dominent dans les parcs agroforestiers ou, plus au nord, sur des savanes plus ouvertes. Ici, on trouve aussi des savanes de prairies. La partie nord est située au Sahel. Cette zone se compose principalement de steppes broutées. Bien que l’élevage prédomine, les terres cultivées sont présentes dans les dépressions, le long des rives des lacs et sur les plaines inondables des rivières. Dans le nord sec, l’élevage est le système d’utilisation des terres le plus dominant, exploitant efficacement les ressources rares et très variables. Cependant, le bétail a également besoin de nourriture et d’eau suffisantes. Le Niger et le delta intérieur du Niger jouent un rôle clé dans l’exploitation des pâturages du nord, puisque les éleveurs dépendent de l’eau du fleuve et des pâturages du delta pendant la saison sèche (voir Section Transhumance).

L’utilisation des terres dans le delta intérieur du Niger est déterminée par l’impulsion saisonnière des inondations. Au fil du temps, un système traditionnel d’utilisation des terres et de l’eau a évolué avec une séparation distincte entre les droits des utilisateurs et des propriétaires. Dans le passé, ces systèmes, c’est-à-faire, les pêches, la transhumance et l’agriculture (riz) , étaient réglementés par la loi DINA (Moorehead, 1990). Ce système traditionnel joue encore un rôle important dans l’organisation et la gestion de l’utilisation des terres et de l’eau dans le delta. Ces dernières années, l’agriculture a pris de plus en plus d’importance dans le delta intérieur du Niger, avec un développement croissant de périmètres irrigués à petite échelle. Aussi dans les lacs du nord et autour de Tombouctou l’agriculture - en particulier la culture du riz, mais aussi la production de maraichère a augmenté.

Changements dans l’utilisation des terres
La cartographie systématique des modèles d’utilisation des terres en Afrique de l’Ouest par le CILSS (2016) dans les périodes autour de 1975 (juste avant les grandes sécheresses), 2000 et 2013, révèle des changements majeurs dans la région. Il faut toutefois garder à l’esprit que ces changements sont analysés à un niveau de faible résolution et doivent donc être considérés dans ce contexte. En particulier, la déforestation des savanes est difficile à capturer à cette échelle de cartographie. Les détails sur les changements globaux d’utilisation des terres peuvent être téléchargés à partir du site USGS (https://eros.usgs.gov/westafrica/data-downloads). Dans le tableau ci-dessous, les données du Mali et de la Guinée sont présentées pour les catégories d’utilisation des terres les plus importantes.

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Catégories d’utilisation des terres au Mali et en Guinée en 1975, 2000 et 2013. Surface présentée en km2. Source CILSS 2016, Collison 2017.https://eros.usgs.gov/westafrica/data-downloads

En général, les steppes sahéliennes (couverture végétale discontinue) et les savanes sèches dans le nord et (boisées) plus au sud ont fortement diminué. Cela est en partie dû aux grandes sécheresses des années 70 et 80 au cours du siècle dernier, et cela est dû en partie à la forte augmentation de l’agriculture au cours des dernières décennies, en particulier sur les savanes sèches. En général, dans la zone sèche et humide de la savane, une transition a eu lieu entre les savanes (boisées) et les paysages agricoles plutôt intensivement utilisés. Les savanes sont de plus en plus ouvertes en raison de la disparition progressive mais continue des arbres. Parallèlement à l’augmentation de l’agriculture, la superficie des savanes boisées et des forêts (forêts à feuilles persistantes avec canopée fermée) a fortement diminué.

La superficie globale de l’agriculture irriguée a considérablement augmenté. Cette augmentation s’est fait à petite échelle, et avec une distribution éparse, le long du Niger et de ses affluents. À grande échelle, d’importants investissements ont donné lieu à d’importants complexes d’irrigation près du réservoir du fleuve (Sélingué, Ségou) et dans la zone d’irrigation de l’Office du Niger. Dans le delta intérieur du Niger aussi, la zone avec l’irrigation a augmenté, en particulier sous la forme de périmètres d’irrigation à petite échelle (PIV).

 

Sources and plus d’ information