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Agriculture
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Agriculture

L'agriculture est le type d'utilisation des terres dominant dans une grande partie du bassin supérieur du Niger et du delta intérieur du Niger. Elle est essentielle pour la production alimentaire nationale au Mali et en Guinée. Cela s'applique à l'agriculture pluviale ainsi qu'à la culture du riz par l'irrigation et les inondations.

Types d'agriculture

L'agriculture terrestre et pluviale occupe de loin la plus grande surface dans le Haut Bassin du Niger, mais pour la production alimentaire nationale au Mali et en Guinée, l'agriculture fluviale - via l'irrigation ou les inondations - est d'une grande importance. On peut distinguer les types d'agriculture suivants :

  • L'agriculture pluviale - Le type d'utilisation des terres dominant - en termes de surface et de production - pour la culture des céréales et du coton dans la partie terrestre du Haut Bassin du Niger (zones de savane humide et sèche). Le millet, le sorgho et le maïs sont les cultures les plus importantes. Les autres cultures sont l'arachide, le niébé (haricots) et le coton, ce dernier en particulier au Mali. La surface agricole totale est estimée à 8 millions d'hectares (à l'exclusion des plantations d'arbres comme le manguier, l'anacardier et le karité), sur la base de la cartographie par satellite (CILSS 2016, données 2013). La superficie récoltée de céréales était de 5,5 millions d'hectares au Mali en 2016 (www.faostat.org). Pour la Guinée, ces chiffres sont respectivement de 2,3 millions d'hectares et de 2,9 millions d'hectares. Pour la Guinée, l'estimation globale, basée sur des images satellites, sous-estime la surface réelle (voir ci-dessous).
  • Cultures de décrue - ce type d'agriculture est pratiqué pour la culture du riz et d'autres céréales (principalement du mil) et des légumes le long du Niger et de ses affluents, en particulier dans les parties supérieures du bassin en Guinée où ces cultures bénéficient de précipitations relativement élevées. Dans le Bani inférieur, il n'y a guère de cultures de décrue, mais la plupart des parties supérieures des affluents du Bani sont cultivées. Ces cultures peuvent également être classées comme des cultures pluviales. Il existe peu d'informations quantitatives sur la surface et la production. Le CILSS (2016) estime la surface agricole, au niveau national, en cultures de bas-fond et de décrue à 79 000 ha en Guinée et 56 000 ha au Mali, tous deux en 2013.
  • Inondations - Le delta intérieur du Niger est l'une des dernières plaines inondables d'Afrique de l'Ouest où l'on cultive (principalement) du riz dans les plaines inondables sans gestion du niveau de l'eau ("submersion libre"). Selon Zwarts & Kone (2005), cette surface dans le delta dépassait 100 000 ha en 2003.
  • Inondations contrôlées et/ou irrigation passive - Cette forme d'agriculture - où les eaux de crue sont utilisées pour inonder les polders ("cassiers") le long du fleuve et où le niveau de l'eau est géré par la suite - est pratiquée principalement dans le delta intérieur du Niger pour la culture du riz ("submersion contrôlée"). Ces polders sont sous la direction de l'Opération Rix Ségou (ORS) et de l'Opération Riz Mopti (ORM). Certains grands polders le long du Niger, en amont de Bamako et en aval du barrage de Sélingué, sont également gérés de cette manière. Dans les chiffres de la FAO et du CILSS, cette catégorie est incluse dans les rubriques "rizière" et "agriculture irriguée" respectivement ;
  • Irrigation - L'irrigation à petite échelle pour la culture du riz et des légumes (oignons, tomates, etc.) est partiellement pratiquée le long du Niger et des affluents en Guinée et au Mali, mais la décrue est toujours le principal type de culture dans les parties supérieures du bassin. Dans le delta intérieur du Niger, la petite irrigation devient également plus importante, en particulier dans le nord. Des zones d'irrigation à grande échelle sont situées au Mali, en particulier en aval de Sélingué et dans la zone d'irrigation de l'Office du Niger. De nouvelles zones d'irrigation sont prévues près des barrages en cours de développement (Djenné, Fomi). Selon la FAO, la superficie de rizière récoltée au Mali entre 2010 et 2016 varie entre 570 000 et 843 643 ha. Comme cette superficie est beaucoup plus élevée que celle qui est irriguée (voir ci-dessous), elle inclut probablement aussi la récolte des cultures de contre-saison.

Les superficies données par le CILSS (2016) sont basées sur des images satellites d'une résolution de 250 m. L'attribution des terres se fait à un niveau très global, et les petites parcelles agricoles ou les bandes étroites de culture de décrue sont donc omises à cette échelle. La superficie totale des cultures de décrue le long de la rivière est donc probablement beaucoup plus importante que ce que les chiffres suggèrent. Quant aux chiffres de la FAO, ils ne sont pas toujours basés sur les chiffres officiels mais, pour certaines cultures, sur la "technologie d'imputation" (www.fao.org). Ces chiffres font également référence à la superficie récoltée, ce qui signifie que les cultures doubles peuvent être incluses. Au niveau des pays, il est clair que la superficie de l'agriculture "fluviale" n'est que marginale par rapport à celle de l'agriculture pluviale. En termes de production, ce type d'agriculture est cependant loin d'être marginal, comme le montrent les données de l'Enquête Agricole de Conjoncture du Mali (Zwarts 2012). A titre d'exemple, la superficie récoltée et la production de céréales pour la saison 2008-2009 sont présentées dans les diagrammes ci-dessous. Le riz couvre 11% de la surface récoltée des céréales au Mali cette année-là, mais près d'un tiers de la production nationale.

Relative harvested surface area and production of cereals in Mali, 2008-2009. Contribution relative des différentes cultures dans la superficie et la production de céréales au Mali pour la saison 2008-2009 (données de l'Enquête Agricole de Conjoncture - Zwarts 2012). Il est à noter que le riz couvre 11% de la superficie mais 28% de la production nationale de céréales de cette campagne.


Zone d'irrigation de l'Office du Niger

Zone de développement et de production
L'irrigation au Sahel s'est développée dans la première moitié du siècle précédent, dans les années 1930-1950, lorsque les tentatives de culture du coton à grande échelle dans des zones appropriées ont échoué. Les premières irrigations pour la culture du riz au Sahel ont commencé dans la zone d'irrigation de l'Office du Niger (ZON) au Mali et dans le delta du Sénégal. À partir des années 1980, à la suite des grandes sécheresses, l'agriculture irriguée s'est considérablement développée pour améliorer la sécurité alimentaire nationale. Aujourd'hui, surtout au Mali, une part importante de la production alimentaire nationale est réalisée par l'agriculture d'irrigation, dont la ZON est le principal producteur (Keita et al. 2002).

Les limites administratives de la ZON couvrent une grande partie des régions de Ségou et de Mopti, englobant presque la moitié sud du delta intérieur du Niger. La zone de production actuelle est largement développée autour des principaux canaux du Delta mort (Canal du Sahel, Fala de Modolo, Canal Coste-Ongoïba), un ancien affluent du Niger, et partiellement située entre l'ouest du Delta intérieur du Niger (Canal du Massina, Fala de Boky Wéré).

Production zone of Office du Niger

Zone de production actuelle de l'Office du Niger
Le développement et l'extension des zones irriguées de l'Office du Niger ont une longue histoire et, même récemment, la zone s'est considérablement étendue. En 2000, la surface cultivée de la zone irriguée était de 74 000 ha avec une production de 320 000 tonnes de riz (Zwarts et al. 2005). Depuis lors, la zone cultivée irriguée est passée à 127.000 ha en 2015 (BRLi & BETICO 2015), soit une extension moyenne de 2.700 ha/an. L'évolution récente de 1980 à 2015 est illustrée dans le graphique ci-dessous.

Office du Niger, surperficie (ha) Développement de la surface irriguée dans la zone d'irrigation de l'Office du Niger entre 1980 et 2015. Données Office du Niger.

Extensions prévues
Récemment, le gouvernement malien a lancé le projet PAPAM (Projet d'Accroissement de la Productivité Agricole au Mali) pour stimuler la production agricole dans le pays afin d'augmenter la sécurité alimentaire. Dans ce cadre, le programme PAHA (Étude du Programme d'Aménagement Hydro-agricole de la zone Office du Niger, 2014-2016) a été développé pour élaborer l'extension de l'Office du Niger (ON). Déjà dans les plans de développement en 1998 (Schéma Directeur de Développement), il était envisagé d'étendre la zone d'irrigation dans le Delta Intérieur du Niger.

Dans le plan de développement actuel, le Schéma Directeur de Développement pour la Zone de l'Office du Niger (SDDZON), adopté en 2008 par le Conseil des Ministres du Mali, ces futurs plans sont élaborés et précisés (BRLi & BETICO 2016). Ces plans sont développés dans le cadre du programme PAHA, soutenu par la Banque mondiale. Plusieurs scénarios ont été élaborés dans le cadre du processus PAHA.

Dans la phase IV, le "scénario consensuel" a été choisi pour être élaboré (BRLi & BETICO 2016). Au total et sur le long terme, 330 000 ha seront ajoutés aux 120 000 ha déjà irrigués. Les nouvelles extensions seront en partie situées à côté des systèmes d'irrigation existants (Kala supérieur et Kala inférieur) et en partie développées en tant que nouvelles zones d'extension (Malybie, Méma, IND). Selon le rapport de la phase IV, l'extension englobera 185 000 ha de petits producteurs (agriculture familiale et aux petits privés) et 145 000 ha de grands périmètres comprenant des méthodes d'irrigation innovantes. Les plans d'extension sont présentés ci-dessous sur la carte (voir également le visualiseur 'Hydrologie et occupation du sol').

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Extensions existantes et prévues de la zone d'irrigation de l'Office du Niger. Notez que les extensions sont prévues à moyen (2025), long (2035) et très long terme (2045). Source BRLi & BETICO (2016).

Cultures et production
Le riz est, en termes de surface et de production, de loin la culture dominante dans la ZON. La superficie consacrée à la canne à sucre s'élève aujourd'hui à 8 000 ha, qui est principalement cultivée dans le Kala Superiéur. Depuis des années déjà, la diversification des cultures est une politique importante de l'Office du Niger (Keita et al. 2002). Il en a résulté une augmentation de la culture des légumes ("maraichage"), qui couvre aujourd'hui une surface importante de plus de 8 000 ha. Les cultures importantes sont les tomates, les oignons/échalotes et le chou.

La culture du riz - ainsi que d'autres cultures - commence avec la plantation en juin-août et la récolte a lieu en janvier-février. Dans une partie de la ZON, cette première culture est suivie d'une deuxième culture - hors saison, double culture ou contre saison - pendant la saison sèche. Il s'agit de la plupart des légumes. La surface des cultures de contre-saison est limitée par la disponibilité de l'eau. Même avec la réalisation du barrage de Fomi et l'extension prévue, la superficie consacrée à la double culture sera limitée à 35 000 ha (BRLi & BETICO (2016).

Les données disponibles sur la production de riz dans la ZON montrent que la production annuelle est passée de 4 000 tonnes dans les années 1930 à près de 600 000 tonnes de riz en 2015. Les graphiques ci-dessous montrent que la production continue à augmenter, non seulement en raison de la plus grande surface cultivée, mais aussi grâce à un rendement plus élevé. Le rendement par hectare s'élève aujourd'hui à 7 tonnes/ha ; dans la ZDD, le rendement est encore plus élevé (jusqu'à 10 tonnes/ha, BRLi & BETICO 2016), mais ce chiffre tient probablement compte du rendement de contre-saison. Depuis 2000, un rendement relativement élevé est réalisé. Cela a été rendu possible par une intensification de la culture, en particulier par l'application d'engrais, des conseils aux agriculteurs et une réduction de la surface cultivée par famille.

ON, production de riz, ton Production annuelle de riz dans la zone d'irrigation de l'Office du Niger entre 1980 et 2015. Données Office du Niger.


ON, yield and taille/famille (ha) Rendement annuel du riz dans la zone d'irrigation de l'Office du Niger entre 1980 - 2015 et la superficie moyenne cultivée par famille. Données Office du Niger.


Riziculture et agriculture dans le delta intérieur du Niger 

L'agriculture dans le delta intérieur du Niger est principalement basée sur la culture du riz, bien que près des villages d'autres cultures puissent être pratiquées à petite échelle. Aujourd'hui, le delta intérieur du Niger fournit une part importante de la production nationale de riz. La production a augmenté depuis les années 1980, en raison (1) du niveau d'inondation plus élevé et de l'augmentation des pluies depuis 1993, (2) de l'extension des rizières cultivées (zone à submersion libre mais principalement irriguée).

La carte ci-dessous montre la répartition des cultures de riz dans le delta. En général, le riz est cultivé dans les plaines inondables du sud, le long du Bani et du Niger et à l'échelle locale - bien que les superficies soient encore importantes - dans la moitié nord du delta. Ici, l'agriculture - encore une fois la plupart des cultures de riz - se limite aux lacs (sols argileux humides) et aux petits polders d'irrigation du nord.

Existing and planned agriculture Inner Niger Delta

Cultures existantes et prévues dans le delta intérieur du Niger et ses environs. La culture du riz dans la plaine d'inondation est limitée à la moitié sud du delta où les sols sont adaptés. Dans la moitié nord du delta, on trouve de petites irrigations à petite échelle, souvent sous forme de PPIV. L'expansion prévue de l'irrigation est située dans la zone d'irrigation de l'Office du Niger et autour de Djenné.

Systèmes de cultures
Dans le delta en général, on peut distinguer trois systèmes de culture du riz.

Inondé - submersion libre
Les sols argileux de la moitié sud du delta permettent de cultiver le riz dans les plaines inondables et de profiter des inondations saisonnières. La surface cultivée par les agriculteurs est passée de 180 km2 en 1920, 645 km2 en 1935, 790 km2 en 1952, moins de 1648 km2 en 1952 (cartes IGN), 1590 km2 en 1987 et au moins 1040 km2 en 2003. Au cours des dernières décennies, environ 1 600 km2 dans la moitié sud du delta intérieur (5,1 % de l'ensemble des plaines inondables) sont cultivés par les agriculteurs qui y font pousser du riz. Elle occupe une superficie plus importante que le système de submersion contrôlé et semi-contrôlé du delta.

L'agriculture n'est pas facile dans le delta intérieur, et la riziculture en particulier. L'Oryza glaberrima, connu sous le nom de riz flottant, est bien adapté pour pousser lorsque l'eau monte pendant l'inondation. Idéalement, les semences devraient germer avant l'arrivée de l'inondation. Les agriculteurs doivent semer avant les premières pluies, dans l'espoir que la pluie précède l'inondation, ce qui permet au riz de germer avant l'arrivée de la crue et avant que l'eau ne commence à monter avec plusieurs cm par jour. Comme les plants de riz peuvent pousser jusqu'à 3-4 cm par jour, ils ne se noient pas. Les tiges peuvent atteindre une longueur de 5 mètres, mais en général, 2 mètres de croissance suffisent. Après une période d'inondation de 3 mois, le riz est récolté lorsque les inondations se retirent. Beaucoup de choses peuvent mal tourner dans un cycle aussi imprévisible, et la production annuelle de riz varie donc entre 50 000 et 170 000 tonnes.

Le rendement du riz de plaine est faible (1,0 à 1,5 tonne/ha) par rapport à celui des rizières irriguées (5,0 à 5,5 tonnes/ha), mais ces dernières entraînent des coûts élevés liés aux investissements et aux systèmes d'irrigation. Les agriculteurs des plaines d'inondation ont peu ou pas de frais généraux. Il existe cependant des contraintes, telles que la variabilité des précipitations et des inondations, la prédation par les poissons rhizophages et les oiseaux granivores, et les animaux errants. Les années de forte crue, les plaines d'inondation sont entièrement inondées et retiennent l'eau pendant une longue période (8 à 10 mois), tandis que les années de faible crue, les plaines d'inondation restent sèches ou ne sont inondées que brièvement. Comme le montrent Zwarts & Kone (2005), les agriculteurs ont déplacé leurs cultures de riz vers des altitudes plus basses dans le delta en réponse à des périodes de sécheresse prolongée (comme dans les années 1980).

Inondations contrôlées - submersion contrôlée
Une superficie d'environ 680 km2 est gérée sous forme de rizières par l'Opération Riz Mopti et l'Opération Riz Ségou. Les deux zones manquent d'irrigation active mais utilisent des digues et des écluses pour retarder les inondations et pour gérer le niveau de l'eau lors de la décrue. Ces polders sont généralement caractérisés par une "inondation contrôlée" ou une "irrigation passive". Ce système à inondation contrôlée est appliqué aux périmètres de taille moyenne et grande (400 à 800 hectares). Le niveau de contrôle peut varier selon le système de polders, en fonction de la hauteur des polders et des possibilités de gérer le niveau de l'eau. 

Ce système dépend également des précipitations (pour l'ensemencement du riz) et des inondations (pour la phase de croissance). Lorsque l'inondation n'est pas assez importante, les zones restent sèches. Cela signifie que la production de riz, comme partout ailleurs dans les plaines inondables, dépend exclusivement des pluies locales et des crues des rivières ; le pompage se fait localement, bien qu'à petite échelle. Le rendement dans ces zones à submersion contrôlée n'est pas plus élevé que dans les plaines d'inondation (submersion libre) et la dépression (bas fonds). Dans les zones où la gestion de l'eau est optimale, des rendements plus élevés peuvent être réalisés (1,5 à 3,5 t / ha).

Irrigation

Irrigation active - maitrise totale
L'irrigation active pour la culture du riz dans le delta intérieur du Niger est principalement appliquée dans le nord, où la culture du riz dans les plaines inondables n'est pas possible. En revanche, l'irrigation active pour la culture du riz dans le delta intérieur du Niger est principalement appliquée dans le nord, où la culture du riz dans les plaines inondables n'est pas possible.

Sources et informations complémentaires

  • Bonneval, P., M. Kuper, J-P. Tonneau 2002. L’Office du Niger, grenier à riz du Mali: Succès économiques, tran - sitions culturelles et politiques de développement; Le fil de l’eau et la part des homes. La Librairie de Cirad. Montpellier Cedex.
  • BRLi & BETICO 2015a. Projet d’accroisement de la productivité agricole au Mali (PAPAM). Étude du Programme d’Aménagement Hydro-Agricole (PAHA) de la zone Office du Niger (ON). Rapport de Phase 2. Elaboration de scenarios. Août 2015.
  • BRLi & BETICO 2015b. Projet d’accroisement de la productivité agricole au Mali (PAPAM). Étude du Programme d’Aménagement Hydro-Agricole (PAHA) de la zone Office du Niger (ON). Rapport de Phase 1. Etat des lieux. Volume 2. Aménagements hydrauliques. Janvier 2015.
  • BRLi & BETICO 2016. Projet d’accroisement de la productivité agricole au Mali (PAPAM). Étude du Programme d’Aménagement Hydro-Agricole (PAHA) de la zone Office du Niger (ON). Rapport de Phase 3. Concertation et choix du scenario. Février 2016.
  • Wymenga, E, Kone, B, van der Kamp J & Zwarts L. 2002 – Delta intérieur du fleuve Niger. Écologie et gestion durable des ressources naturelles. Veenwouden: A&W/Wetlands International /Rijkswaterstaat.
  • Zwarts, L, & B. Kone 2005. Rice production in the Inner Niger Delta. In: Zwarts L, Beukering van P, Kone B, Wymenga E, editors. The Niger, a lifeline. Lelystad: RIZA/Wetlands International/IVM/A&W. p. 137-152.
  • Zwarts, L, P. van Beukering, B. Kone & E. Wymenga 2005b. The Niger, a lifeline. Lelystad: Rijkswaterstaat/IVM/Wetlands International/A&W. p .1-304.