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Les pèches
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Les pèches

Le Delta Intérieur du Niger est un système très productif avec une très grande production de poisson, bien que fluctuant d'année en année. Welcome (1986) et Laë (1992, 1993) ont été les premiers à montrer que cette variation est liée à la variation annuelle des inondations. Zwarts & Mori (2005) ont répété leurs analyses sur une plus longue série d'années. Nous donnons ici une mise à jour basée sur toutes les données issues des rapports annuels de l'Opération Pêche de Mopti (OPM) et de la Direction Nationale de Pêche (DNP).

Pêche et inondation du Delta Intérieur du Niger

Depuis 1977, le commerce du poisson dans le Delta Intérieur du Niger est enregistré par l'Opération Pêche de Mopti (OPM), devenue Direction Nationale de Pêche (DNP). L'OPM estime également les prises totales annuelles, y compris les poissons consommés par les pêcheurs et leurs familles et d'autres personnes dans le Delta Intérieur du Niger. Cette estimation est basée sur plusieurs hypothèses non testées, telles qu'une consommation quotidienne fixe par les pêcheurs eux-mêmes indépendamment des prises annuelles, et une surestimation de l'augmentation annuelle du nombre de pêcheurs (Zwarts & Diallo 2005). Ce chapitre évalue les données brutes concernant le commerce quotidien de poisson enregistré à Mopti, qu'il s'agisse de poisson sec (fumé ou séché) ou de poisson frais. Le poids du poisson séché est converti en équivalents de poisson frais, de sorte qu'ils peuvent être pris ensemble comme poids frais.

La plupart des poissons sont capturés et mis sur le marché pendant la baisse du niveau d'eau lorsque les poissons sont faciles à attraper, étant concentrés dans les dernières eaux restantes, soit les ruisseaux, le lit de la rivière ou les lacs et dépressions isolés. Ce chapitre décrit la relation entre le commerce annuel total du poisson et les conditions d'inondation quelques mois auparavant, donc l'année précédente.

Les barres sur le graphique ci-dessous montrent que le commerce annuel de poisson à Mopti depuis 1977 a varié entre 5000 et 30 000 tonnes. La ligne bleue sur le même graphique donne la variation du niveau d'inondation maximal tel que mesuré à Akka. De toute évidence, le commerce du poisson a été très faible pendant une série d'années sèches entre 1983 et 1994 et il a été élevé pendant les années humides (1977-1980, 1995, 1996, 2004, 2009).

Annual estimation fish landing Mopti Commerce annuel de poisson à Mopti (poids frais en tonnes) depuis 1977 (données tirées des rapports annuels d'OPM) présentés sous forme de barres comparées au niveau maximal des crues à Akka l'année précédente (ligne bleue).

Les données du graphique ci-dessus sont tracées les unes par rapport aux autres sur le graphique suivant. Le commerce annuel de poisson est une fonction curviligne claire du niveau de crue de pointe de l'année précédente. La ligne bleue se réfère aux 20 premières années, 1977-1996. Les points bruns et les triangles jaunes montrent le commerce du poisson en 1997-2006 et 2007-2016, respectivement.

Théoriquement, comme le nombre de pêcheurs est passé de 70 000 en 1967 (Gallais 1967) à 225 000 en 1987 (Morand et al., 1991) et à 268 000 en 2003 (Zwarts et Diallo, 2005), le taux du commerce aurait dû augmenter proportionnellement. Cependant, en corrigeant le niveau d'inondation, il n'y a pas eu d'augmentation du commerce du tout. Lorsque 270 000 pêcheurs sont incapables d'apporter plus de poisson au marché que 70 000 pêcheurs, cela suggère fortement que la capture de poisson est limitée par un plafond absolu de production biologique. Avec comme résultat pour les pêcheurs individuels: où les porcs sont nombreux, le lavage est pauvre

IND, fish trade as function of flood level

Commerce annuel de poisson (données d'OPM) en fonction du niveau de crue de pointe de l'année précédente, donné séparément pour trois périodes: 1977-2006 (points bleus), 1997-2006 (points bruns) et 2007-2016 (triangles jaunes). La droite de régression est calculée pour 1977-1996. La relation est la même pour les années suivantes, bien que (pour des raisons inconnues) l'ajustement soit moins prononcé (c'est-à-dire que la dispersion autour de la droite de régression dessinée est plus grande qu'en 1977-1996). Malgré l'augmentation du nombre de pêcheurs au cours de ces 40 années, il n'y a pas d'augmentation du commerce de poisson indépendamment du niveau d'inondation

La relation entre le commerce annuel du poisson et le niveau maximal des crues peut être décrite comme une fonction exponentielle. Son exposant est 4.13. Le niveau de la crue mesure l'inondation est une dimension (verticale), mais l'étendue de l'inondation se réfère à deux dimensions (largeur et longueur). On peut donc s'attendre à ce que l'exposant soit plus faible lorsque le commerce du poisson est lié à l'étendue maximale des inondations. En effet, l'équation diminue à 2,3 (voir ci-dessous).

Annual fish trade vs flood extent, IND

Relation entre le commerce annuel de poisson (tonne) et l'étendue maximale de la crue de l'année précédente; la droite de régression exponentielle fait référence à 1977-1996 (points bleus).

 

L'apport total du Bani et du Niger peut être une meilleure mesure du processus d'inondation car il donne le volume total d'eau, et combine ainsi le niveau d'inondation et l'étendue des inondations dans le Delta Intérieur du Niger. Lorsque le commerce du poisson est tracé en fonction de l'apport annuel pendant la montée du niveau d'eau, la corrélation est à peu près la même que dans les deux graphiques ci-dessus. La fonction a un exposant de 1,69, donc (comme prévu) plus bas que pour le niveau d'inondation et l'étendue de l'inondation, mais toujours supérieur à 1.

Lorsque l'exposant serait 1, le commerce annuel total de poisson serait, en moyenne, le même pour toutes les années où le commerce du poisson est exprimé en flux de poisson par km3. Par exemple, le graphique montre qu'à une faible entrée de 15 km3, le commerce de poisson serait de 5000 tonnes, soit l'équivalent de 333 tonnes de poisson par km3 d'eau. En supposant que cela soit le même indépendamment de l'apport total, on peut s'attendre à un commerce annuel de 15 000 tonnes de poisson à un débit élevé de 45 km3. En fait, le commerce annuel est environ deux fois plus élevé. Comment expliquer que le commerce du poisson est si élevé dans les années avec un afflux important?

fish trade vs. inflow, IND

Relation entre le commerce annuel de poisson (tonne) et l'apport total du Niger et du Bani pendant l'arrivée d'eau l'année précédente; la droite de régression exponentielle fait référence à 1977-1996 (points bleus).

Dans les années où le débit est élevé, la crue atteint un niveau plus élevé et une plus grande partie du Delta Intérieur du Niger est inondée, mais il existe encore une autre dimension indépendante des mesures de la quantité d'eau: la durée de l'inondation. Plus la crue est élevée, plus les plaines d'inondation restent longtemps couvertes d'eau. Au cours d'une année sèche, la plupart des plaines d'inondation sont à nouveau sèches à la mi-décembre, mais au cours d'une année pluvieuse, les plaines d'inondation sont restées inondées jusqu'au début du mois de mai. La date à laquelle le niveau de l'eau à Akka est tombé à moins de 200 cm est étroitement liée au niveau d'eau maximal quelques mois auparavant; voir le graphique ci-dessous.

IND, timing water level 200 cmDate à laquelle l'eau pendant le recul des eaux est inférieure à 200 cm à la jauge d'Akka en fonction du niveau de crue maximal durant le même cycle d'inondation.

Les données du graphique ci-dessus sont reprises sur un autre graphique montrant le nombre de jours pendant lesquels les plaines inondables ont été recouvertes d'eau depuis le 1er juillet. Dans les années sèches et humides, la durée de l'inondation varie entre 170 et 300 jours. La relation entre la durée de l'inondation et le niveau d'inondation maximal serait la même, mais à un niveau plus élevé, si le critère de sélection aurait été de 250 ou 300 cm au lieu de 200 cm. Pour la même raison, la durée de l'inondation serait plus courte lorsque 100 ou 150 cm auraient été pris. Cependant, 200 cm ont été sélectionnés car à ce niveau, la plupart des plaines inondables de la partie centrale du Delta Intérieur du Niger émergent à ce niveau d'eau.

IND, flood duration as function of water levelIdentique au graphique précédent, mais maintenant donné en nombre de jours depuis le 1er juillet

La durée de l'inondation est un facteur extrêmement important car elle détermine la période pendant laquelle le poisson peut se développer. Les poissons de plus d'un an sont de plus en plus rares dans le Delta Intérieur (Laë 1995). La seule façon pour une espèce de poisson de survivre ici est de se reproduire le plus tôt possible dans la vie. En effet, Bénech et Dansoko (1994) ont constaté que les espèces de poissons du Delta Intérieur du Niger se sont adaptées à la pression de prédation extrême en réduisant leur âge de reproduction. La reproduction pour la plupart des espèces est limitée à la période de hautes eaux (Bénech & Dansoko 1994). Par conséquent, le stock annuel de poissons dépend entièrement du frai et de l'alevinage produits par les quelques poissons encore en vie à la fin de leur première année et par le très petit nombre de poissons âgés de plus d'un an. Par conséquent, les poissons capturés ces dernières années n'ont que quelques mois dans une année sèche, mais la saison de croissance est environ deux fois plus longue dans une année humide.

Il y a encore une autre raison pour laquelle tant de poissons sont capturés lors de la baisse du niveau d'eau après une crue élevée. Pendant la récession, le niveau d'eau dans le système fluvial du Delta Intérieur du Niger chute à 2-3 cm par jour, mais dans les lacs isolés du système fluvial, seulement 1 cm s'évapore quotidiennement. Lorsque le niveau d'eau à Akka est passé de 300 à 100 cm, la moitié de la plaine d'inondation est isolée du système fluvial après une forte crue (comme en 1999), mais le niveau d'inondation en 1984 était insuffisant pour atteindre de nombreux lacs et dépressions que par conséquent ont été privés de leur poussée d'eau saisonnière. Bon nombre de ces lacs risquent de s'assécher complètement s'ils ne sont pas assainis pendant plusieurs années. Dans les années humides, il y a beaucoup de dépressions et de lacs encore remplis d'eau (et donc de poisson) lorsque le niveau d'eau dans le réseau fluvial a déjà diminué à un niveau bas. En revanche, les zones de pêche potentielles au cours d'une année sèche sont sérieusement limitées pendant la dimunition du niveau d'eau, car le niveau d'inondation n'a pas été suffisamment élevé pour remplir temporairement ces dépressions et ces lacs.

Les données de capture saisonnière justifient la conclusion donnée ci-dessus selon laquelle la capture de poissons est limitée par un plafond absolu de production biologique. En moyenne, la prise quotidienne par pêcheur passe de 35 kg / jour début février à 7 kg / jour fin juin (Kodio et al., 2002). Cette baisse est compatible avec l'épuisement des stocks de poisson disponibles; à la fin de la saison de pêche, presque tous les poissons ont été retirés des plaines d'inondation. Quand il y aura beaucoup de poissons pendant tout le cycle d'inondation, pas de déclin mais une augmentation de la prise journalière est à prévoir en raison de l'augmentation de la densité du poisson dans les derniers plans d'eau restants.

On peut douter à quel point la relation entre le commerce du poisson et plusieurs mesures d'inondation, donnée ci-dessus depuis 1977, est due à des conditions qui n'ont rien à voir avec les inondations. Il se pourrait, par exemple, que la fraction de poisson vendue sur le marché de Mopti ait changé pour une raison quelconque au cours des années, par exemple, parce que le commerce du poisson au-delà de Mopti a augmenté ou diminué. Une autre question est de savoir si le commerce du poisson en tant que fraction de la capture totale a diminué au cours des 40 dernières années en raison de l'augmentation du nombre de pêcheurs et / ou avait varié avec le niveau d'inondation. Par conséquent, pour interpréter les résultats donnés ci-dessus, il faut savoir comment la capture annuelle totale du poisson est liée à l'inondation du Delta Intérieur du Niger. Ceci est inconnu pour le Delta Intérieur du Niger dans son ensemble, mais il serait suffisant de connaître la capture des pêcheurs individuels, non seulement au cours de la saison, mais aussi au cours des différentes années avec un niveau de crue différent. Ces données ont été collectées par Béné et al. (2009) qui ont constaté que dans une année sèche (1991/1992), les pêcheurs du Delta Intérieur du Niger capturaient un maigre 9,2 kg de poisson par sortie de pêche, contre 18,9 kg en deux ans avec une inondation modérée (1996/7 et 1997/8) et 37,9 kg en trois ans avec une crue plus élevée (1994/5, 1995/6 et 1998/9). Les graphiques ci-dessous illustrent ces trois figures en fonction du niveau d'inondation, de l'étendue de l'inondation et du volume d'inondation. Il y a un ajustement linéaire parfait (R2> 0,994), mais les graphiques montrent des relations exponentielles pour permettre la comparaison avec les graphiques ci-dessus. Comme le montrent les graphiques, les conditions d'inondation ont un très grand impact sur la quantité de poissons capturés par les pêcheurs individuels, même beaucoup plus que ce qui pourrait être dérivé du commerce annuel total de poisson

La conclusion principale de ces analyses est que même une petite différence dans l'inondation du Delta Intérieur du Niger a un impact important sur la quantité de poisson capturé. Par conséquent, les infrastructures situées en amont du Delta Intérieur du Niger ne capturant que quelques pourcentages du débit du fleuve pendant l’augmentation du niveau d'eau, ont un impact disproportionné et important sur les poissons et les pêcheurs du delta intérieur du Niger.

individual fish catch at different flood levels

La quantité de poisson capturée, en moyenne, par les pêcheurs individuels pendant leur voyage de pêche (dix par semaine, en moyenne) en fonction du niveau maximal de crue (gauche), de l'étendue maximale des inondations (milieu) et du volume total des crues dues aux débits entrants du Niger et de Bani pendant l'arrivée d'eau (à droite). Les données de capture de poissons de Béné et al. (2009).

 

Changements dans les pêcheries du Delta Intérieur du Niger

La population de poissons et les techniques d'exploitation ont changé dans le Delta Intérieur du Niger au cours de la dernière douzaine d'années. La population de poissons dépend maintenant entièrement des jeunes produits par le poisson qui a réussi à survivre à la campagne intensive de pêche de l'année précédente pendant le recul du gaspillage. En conséquence, les espèces de poissons dont la distribution est confinée dans les zones inondées ont diminué, alors que les espèces capables de se reproduire à un an sont devenues plus abondantes (Laë 1995).

L'introduction des filets en nylon dans les années 1960 a permis la quasi-épuisement des stocks de poisson dans le Delta Intérieur du Niger, modifiant ainsi considérablement le système d'exploitation (Laë et al., 1994). Parallèlement au déclin constant de la taille des poissons capturés, le maillage des filets de nylon a diminué: avant 1975, la plupart des filets avaient une largeur de maille de 50 mm, mais celle-ci est tombée à 41-50 mm entre 1976 et 1983 et à 33- 41 mm entre 1984 et 1989 (Laë et al., 1994). Cette tendance à la baisse s'est poursuivie: en 2007, de nombreux filets avaient un maillage de seulement 10 mm.

Il y a aussi un changement où les poissons sont capturés. Dans le passé, presque tous les poissons étaient capturés dans les ruisseaux et dans le lit du fleuve après que les poissons aient quitté les plaines inondables, ou ils étaient pris dans des dépressions lorsque l'eau avait suffisamment diminué pour que cela vaille la peine de les capturer. En conséquence, les poissons ont été capturés relativement tard durant le cycle d'inondation. Cela donne un résultat maximal, car les poissons ont grandi pendant une période plus longue, alors qu'en même temps ils sont plus faciles à attraper parce qu'ils sont plus concentrés.

Cependant, au cours des dernières années, les poissons sont en moyenne capturés plus tôt dans la saison, car de plus en plus de pêcheurs tentent de les capturer avant que d'autres pêcheurs puissent les capturer. Par exemple, les gens creusent de petites rainures dans les digues le long des criques, ce qui leur permet de pêcher facilement avec un petit filet et de le faire avant que le poisson n'arrive dans les ruisseaux dans une situation naturelle. Cependant, ce qu'ils font, en fait, c'est drainer la plaine d'inondation et avoir ainsi un impact négatif important sur les conditions de croissance de tous les poissons encore présents dans les plaines inondables.

Les poissons peuvent être capturés plus tôt, mais il est alors nécessaire de les piéger sur les plaines inondables elles-mêmes. C'est ce que font les gens, en utilisant des km de filets en plastique (mailles de 10 mm) pour enfermer tous les poissons dans les champs de bourgou encore inondés. Cela permet aux pêcheurs de capturer du poisson avant que d'autres pêcheurs puissent le faire, mais la stratégie est très dangereuse, puisqu'une partie seulement du poisson fermé peut être capturée, alors que tous les poissons capturés dans ces filets ne peuvent pas s'échapper.

La tendance générale est qu'au cours des dernières dizaines d'années, les poissons sont capturés à un stade antérieur pendant leur migration locale dans le Delta Intérieur du Niger. L'histoire de l'exploitation du poisson dans le Delta Intérieur du Niger est un exemple classique de surexploitation, mais c'est aussi une «tragédie des communes» typique, où une personne tire un (petit) avantage au détriment de la communauté dans son ensemble. Les prises annuelles sont devenues plus variables en volume car la plupart des poissons ont maintenant moins d'un an et la population totale de poissons est déterminée par le niveau d'inondation. Pendant ce temps, les perspectives d'avenir des pêcheurs sont devenues précaires - ils ont beaucoup, et utilisent plus de filets, mais capturent moins et aussi des petits poissons, tandis que les inondations seront moins importantes à l'avenir en raison de l'irrigation et des barrages en amont du Delta Intérieur du Niger.

Sources et plus d'informations

  • Béné C., Kodio A., Lemoalle J., Mills D., Morand P., Ovie S., Sinaba F. & Tafida A. 2009.  Participatory diagnosis and adaptive management of small-scale fisheries in the Niger River Basin. CPWF project report 92. CGIAR Challenge Program on Water & Food. 83 pp.
  • Bénech, V. & D.F. Dansoko. 1994. Reproduction des espèces d'intérêt halieutique. In: J. Quensière (ed.). La Pêche dans le Delta Central du Niger, pp. 213-227. Karthala, Paris.
  • Gallais, J. 1967. Le Delta Intérieur du Niger. Etudes de géographie régionale. Paris: Larose.
  • Kodio A., Morand P., Dienepo K. & Laë R. 2002. La dynamique de la pêcherie du delta intérieur du Niger revisitée à la lumière des données récentes. Implications en termes de gestion. In Orange D., Arfi R., Kuper M., Morand P. and Poncet Y. (eds.) Gestion Intégrée des Ressources naturelles en Zone Inondable Tropicale. pp. 431-453. Editions IRD Colloques et Séminaires.
  • Laë R. 1992. Influence de l’hydrologie sur l’évolution des pêcheries du Delta central du Niger de 1966 à 1989. Aquatic Living Resources 5(2): 115-126.
  • Laë R. 1993. Impact des barrages sur les pêcheries artisanales du Delta Central du Niger. Agricultures 1: 256-263
  • Laë, R. 1995. Climatic and anthropogenic effects on fish diversity and fish yields in the Central Delta of the Niger River. Aquat. Living Resour. 8: 43-58.
  • Laë, R., M. Maïga, J. Raffray & J. Troubat. 1994. Évolution de la pêche. In: J. Quensière (ed.). La Pêche dans le Delta Central du Niger: 143-163. Paris: Karthala.
  • Morand, P., J. Quensière & C. Herry. 1991. Enquête pluridisciplinaire auprès des pêcheurs du delta Central du Niger: plan de sondage et estimateurs associés. Le Transfert d’Echelle, Séminfort 4: 195-211.
  • Welcomme R.L. 1986. The effects of the Sahelian drought on the fishery of the Central Delta of the Niger river. Aquatic Fisheries Management 17: 147-154.
  • Zwarts L. & Dialo M. 2005. Fisheries in the Inner Niger Delta. In: Zwarts, L., van Beukering P., Kone B. and Wymenga E. (eds.). The Niger, a lifeline. Effective water management in the Upper Niger Basin. RIZA, Lelystad / Wetlands International, Sévaré / Institute for Environmental studies (IVM), Amsterdam / A&W ecological consultants, Veenwouden. Mali / the Netherlands: 89-107. http://www.altwym.nl/uploads/file/361_1289481552.pdf (English) and http://www.altwym.nl/uploads/file/388_1294300622.pdf  (French).