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Changement climatique

Le réchauffement est un phénomène mondial et la moitié nord de l'Afrique n'échappe pas à cette tendance. Les six années les plus chaudes d'Afrique du Nord depuis 1860 ont été enregistrées après 1998. La hausse des températures depuis 1970 a été encore plus rapide dans la zone Sahélo-Saharienne que dans le reste du monde (hausse de 0,2° C par décennie dans les années 1980, 0,6° C par décennie le 20ème siècle). Les régimes pluviométriques peuvent également changer, ayant finalement un impact important sur les ressources en eau et la production alimentaire. Ceci est particulièrement pertinent pour la zone sahélo-soudanienne sujette à la sécheresse

De nombreuses études sur les changements climatiques ont déjà été réalisées, en mettant l'accent sur l'Afrique en général et la région du Sahel en particulier. Ces études utilisent des modèles climatiques globaux ou régionaux complexes pour projeter le changement climatique. Les modèles mondiaux de climat ou de circulation (MCG) prévoient un nouveau réchauffement de l'Afrique au XXIe siècle, variant entre 0,2 et 0,5°C par décennie. Le réchauffement devrait être encore plus important au Sahel. Par conséquent, la température pourrait augmenter de 2 à 7°C au cours des 80 prochaines années. Les MCG fournissent également des projections de précipitations. Cependant, les projections pluviométriques ne sont pas hétérogènes sur le continent africain et dépendent d'interrelations complexes entre les régimes de circulation atmosphérique mondiale, les températures de surface de la mer, les gradients de température entre les masses continentales et les océans tropicaux et subtropicaux.

L'Institut de Potsdam pour la recherche sur les impacts climatiques (PIK) a récemment étudié les projections du changement climatique dans le bassin du Niger Supérieur (UNB), situé dans une région où les projections, notamment pour les précipitations, sont plutôt incertaines. Ils ont utilisé quatre MCG CMIP5 représentatifs, représentant une bonne gamme de projections divergentes du changement climatique. Pour comprendre les projections parfois contradictoires de l'UNB, il faut les situer dans le contexte des changements prévus pour l'ensemble du continent africain

Climate Projections AfricaChangement relatif prévu (%) des précipitations annuelles en Afrique (2070-2099) selon quatre modèles climatiques globaux. Le bassin du Niger Supérieur est indiqué. Les changements sont relatifs à la période de référence 1971-2000. Source Liersch et al. 2017

Toutes les projections des modèles montrent des caractéristiques comparables à grande échelle, telles que les tendances à l'assèchement en Afrique du Nord et en Afrique australe et les précipitations à l'est, en particulier dans la Corne de l'Afrique, au Sahara et dans le nord du Sahel. Notez que les changements sont en termes relatifs et qu'une augmentation des précipitations de 50% dans les régions extrêmement sèches, comme le Sahara, pourrait ne pas être très significative. Trois des quatre modèles (figure 1) montrent des modèles de changement de précipitations assez similaires mais diffèrent du modèle GFDL, qui montre notamment des évolutions différentes en Afrique de l'Ouest et dans les régions saharienne et sahélienne. Le modèle GFDL projette des conditions plus humides dans les régions côtières de l'Afrique de l'Ouest, y compris dans les régions occidentales de l'UNB. Une raison de cette contradiction est que l'UNB est située dans une zone de transition climatique et a une part dans le climat de savane tropicale du sud-ouest, le climat semi-aride chaud dans son centre et le climat chaud du désert dans le nord du bassin versant. Une représentation spatiale adéquate des caractéristiques climatiques régionales dans de telles zones de transition est extrêmement difficile pour les modèles climatiques globaux. Par conséquent, les incertitudes des projections climatiques futures sont particulièrement élevées dans cette région

Le message principal de ces modèles est que les changements prévus dans les précipitations annuelles se situent dans la plage de variabilité naturelle dans le passé. Cependant, la température de l'air influence également le cycle de l'eau et sa disponibilité. Tous les modèles climatiques s'accordent sur une tendance croissante de la température de l'air et ceci a un impact direct sur l'évapotranspiration et le stress thermique sur la végétation. Par conséquent, les périodes humides ou sèches dans le passé ne sont pas automatiquement comparables aux périodes sèches ou humides dans le futur

Le développement des anomalies de précipitation et de température sur toute la période de simulation de 1971 à 2099 montré à la Fig. 2. La ligne zéro représente la moyenne de la période de référence (1971-2000) et les polygones indiquent la gamme de l'ensemble du modèle. Les anomalies annuelles de l'ensemble de modèles ont été calculées en soustrayant la moyenne annuelle de la période de référence des valeurs annuelles projetées

En lien avec les modèles globaux contradictoires, les projections de précipitations pour l'avenir sont incertaines et très dynamiques, comparables à la situation dans le passé. Mais les modèles globaux montrent un accord élevé sur la hausse de la température de l'air, comme mentionné dans l'introduction de cette section

Rainfall and air temperature projections Upper Niger BasinPrécipitations annuelles simulées (mm, à gauche) et changement de température entre 1970 et 2100 selon deux modèles climatiques globaux. Source Liersch et al. 2017


Sources et plus d'informations:

Hulme M. 2001. Climatic perspectives on Sahelian desiccation: 1973-1998. Global Environmental Change 11:19-29.
Liersch, S, S. Fournet, H. Koch 2017. Assessment of Climate Change and Water Management Impacts on the Water Resources in the Upper Niger and Bani River basins. Potsdam Institute for Climate Impact Research, Potsdam. Draft, 9 June 2017.
Zwarts, L. 2010 Will the Inner Niger Delta shrivel up due to climate change and water use upstream? A&W rapport 1537 Altenburg & Wymenga ecologisch onderzoek, Feanwâlden.